Project GEM – so will Essential Phone den Smartphone Marke revolutionieren

Project GEM – so will Essential Phone den Smartphone Marke revolutionieren – Essential Phone von Andy Rubin hatte mit dem Notch Design bereits gezeigt, dass man interessante Entwicklungen anstossen kann. Die Aussparung im Display findet man mittlerweile in vielen Modellen.

Auf Twitter hat das Unternehmen nun einen Hinweis gegeben, was man für die Zukunft plant. Dabei wurde ein interessanter neuer Ansatz für Smartphones gezeigt. Die Modelle sind eher lang und schmal – unterscheiden sich daher vom Formfaktor deutlich von den aktuellen Handys und Smartphones auf dem Markt. Auf der Rückseite erkennt man dazu eine große Kamera (mit einem Objektiv) und einen Fingerabdruck-Sensor. Insgesamt erinnern die Modelle damit eher an eine Fernbedienung als an ein Handy.

Das Design der Benutzeroberfläche wirkt auch neu und hat wenig mit einem normalen Android gemein. Da Andy Rubin aber aus dem Android Bereich kommt, wäre es eine Überraschung, wenn die Modelle nicht mit Android laufen würden. Daher setzt das Unternehmen wohl auf eine angepasste Benutzeroberfläche. Andy Rubin spricht in diesem Zusammenhang auch von einer neuen UI. also einer neuen Benutzeroberfläche. Das spricht dafür, dass Essential Phone wohl eine eigene Oberfläche für Android zur Verfügung stellen wird.

Es bleibt auch abzuwarten, wie die normalen Apps mit diesem Bildschirm zurecht kommen, denn bisher dürften nur die wenigsten App mit diesem Format zurecht kommen.

https://twitter.com/Arubin/status/1181688540540764160

Auf den ersten Blick erschließt sich allerdings nicht, welche Vorteil dieses Design mit sich bringt. Die Modelle sind natürlich sehr schlank und brauchen wohl auch weniger Platz in der Taschen. Auf der anderen Seiten ist damit natürlich auch der Bildschirm kleiner und viele Apps müssen erst angepasst werden – ein einfacher Wechsel ist damit wohl nicht möglich. Dennoch ist es natürlich gut zu sehen, dass es auch in Sachen Form und Design bei den Handys neue Ansätze gibt und alle Hersteller nur dem bekannten Ansatz hinterher trotten.

Update: Wo bleibt das Essential Phone?

Update 2: Das Warten hat ein Ende, bereits seit dem 25. August werden die Modelle verschickt und es gibt bereits die ersten Testberichte und Reviews dazu zu sehen. Nach wie vor sind die Geräte aber nur in den USA zu haben. Wann der Launch auch international kommt, ist noch offen.

Update: Andy Rubin hat für sein Startup Essential mittlerweile eine weitere Finanzierungsrunde erhalten. Damit wird der Wert des Unternehmens auf über 1 Milliarde US Dollar geschätzt – wohlgemerkt ohne bisher auch nur ein Handy verkauft zu haben. Nach wie vor warten die Kunden auf die neuen Essential Phones und es gibt noch keinen konkreten Termin, wann die Smartphones zu haben sein werden.

Das neuen Edel-Modell von Andy Rubin sollte eigentlich schon auf den Markt sein. Der Android-Mitbegründer hatte das neue Modell bereits Ende Mai einer breiten Öffentlichkeit vorgestellt und dabei auch verkündet, dass die Modelle bereits in 30 Tagen verfügbaren sein sollen – zumindest in den USA. Das Essential Phone PH1 sol dabei 699 Dollar kosten und in Schwarz oder Weiß zur Verfügung stehen.

Seit dem hat man sehr wenig zum neuen Modell gehört. Die Frist für die Auslieferung bzw. den wirklichen Marktstart ist Ende Juni bereits abgelaufen, aber bisher gibt es weder das Gerät selbst zu kaufen noch einen Hinweis, ob es Probleme gibt. Andy Rubin selbst hat sich im letzten Monat nur einmal auf Twitter zu Wort gemeldet und dort hat er lediglich einen Tweet zur Kamera weiter geteilt. Auf der Webseite selbst kann man die Geräte zwar nach wie vor reservieren, ein Datum, wann genau sie verschickt werden, gibt es aber nicht. Stattdessen wird dort eher vage mitgeteilt:

You are one step closer to securing the new Essential Phone. Please fill out the form below to save your spot in line. We will notify you when your phone is ready to ship to complete your order. Note we are shipping to the US only at this time.

Auch im Unternehmensblog gibt es leider wenig Hinweise darauf, wann genau das neue Modell nun tatsächlich verfügbar sein wird. Andy Rubin wäre nicht der erste Entwickler, der Probleme damit bekommt, die Deadlines beim Start einzuhalten. Man denke nur an Turingphone, die immerhin mehr als ein halbes Jahr brauchten, um die Geräte mehr schlecht als recht zu verteilen. Bei Andy Rubin und dem Essential Phone wird es hoffentlich nicht ganz so lange dauern, die fehlende Kommunikation zu der Verzögerung ist aber auf jeden Fall nicht vertrauenserweckend.

Die Technik im Essential Phone PH1

Bei den allgemeine technischen Daten setzt das Essential Phone mit auf das beste, was man derzeit am Markt bekommen kann. So gibt es für die Leistung den Snapdragon-835-Prozessor, der auf 4GB RAM zurück greifen kann. Der interne Speicher bietet 128GB Platz und der Akku ist 3040mAh groß. Dieser Wert wirkt etwas unterdimensioniert für das große Display*, bleibt abzuwarten, wie sich das auf die Einsatzdauer in der Praxis auswirkt.

Bei der Kamera setzt das neue Smartphone* auf Dual Lens Technik. Verbaut sind zwei Objektive mit 13 Megapixeln und f/1.85-Blende. Ein Objektiv ist dabei für die Farbaufnahmen zuständig und das zweite Objektiv steuert monochrome Tiefenschärfe hinzu. Insgesamt soll so die Qualität der Aufnahmen verbessert werden.

Als Betriebssystem kommen natürlich Android* in der Version 7.1.1 zum Einsatz. Dazu soll es keine größeren Veränderungen an Android* geben, man bekommt also ein reine Android Version, auf die sich Updates auch sehr schnell einspielen lassen.

Insgesamt zeigt das Essential Phone damit sehr gut, was heute an Technik möglich ist und sticht mit seiner Kombination aus Leistung und modularem Aufbau viele andere Topmodelle aus. Allerdings muss sich erst noch zeigen, ob die Kunden Module wirklich möglich, ein erster Versuch mit dem LG G5 war wenig erfolgreich verlaufen. Es wird vor allem davon abhängen, welche Module man zukünftig kaufen kann und welche Funktionen damit nutzbar sind. Dies war bisher bei allein Modellen mit diesem Ansatz das Problem : die Auswahl an Zusatzfunktionen war eher beschränkt.

Essential Phone soll auch in Europa verfügbar sein

Bisher gibt es das Essential Phone von Android Mitbegründer Andy Rubin noch nicht im freien Handel. Das Gerät verspätet sich und der angekündigte Liefertermin konnte bisher nicht eingehalten werden. Es ist auch nicht direkt bekannt, wann die Modelle verfügbar sein sollen.

Dafür gibt es jetzt aber die Nachricht, dass die Modelle nicht nur in den USA in den Handel gehen sollen, sondern auch in Europa, UK und in Japan zur Verfügung stehen sollen. Bei AndroidCentral schreibt man dazu:

Andy Rubin’s Essential Phone is looking to spread its reach beyond the United States, according to The Financial Times. The paper reports that Essential wants to bring its phone to the UK, mainland Europe and Japan, and that the company is already in talks with UK carriers including EE around an exclusivvity deal.

Allerdings wird es wohl in diesen Ländern noch etwas länger dauern, bis die Geräte bestellbar sind. Zuerst soll der Start in den USA erfolgen und dann in den anderen Märkten. Wie es in Asien und anderen Ländern weltweit aussieht, wurde leider nicht mitgeteilt. Derzeit fehlen auch noch Angaben zum Preis. In den USA sollen die Smartphones für 699 Dollar zu haben sein. Das könnte auch eine Marke für die anderen Länder sein, eine offizielle Bestätigung dafür gibt es aber noch nicht.

Die Technik im Essential Phone PH1

Bei den allgemeine technischen Daten setzt das Essential Phone mit auf das beste, was man derzeit am Markt bekommen kann. So gibt es für die Leistung den Snapdragon-835-Prozessor, der auf 4GB RAM zurück greifen kann. Der interne Speicher bietet 128GB Platz und der Akku ist 3040mAh groß. Dieser Wert wirkt etwas unterdimensioniert für das große Display*, bleibt abzuwarten, wie sich das auf die Einsatzdauer in der Praxis auswirkt.

Bei der Kamera setzt das neue Smartphone* auf Dual Lens Technik. Verbaut sind zwei Objektive mit 13 Megapixeln und f/1.85-Blende. Ein Objektiv ist dabei für die Farbaufnahmen zuständig und das zweite Objektiv steuert monochrome Tiefenschärfe hinzu. Insgesamt soll so die Qualität der Aufnahmen verbessert werden.

Als Betriebssystem kommen natürlich Android* in der Version 7.1.1 zum Einsatz. Dazu soll es keine größeren Veränderungen an Android* geben, man bekommt also ein reine Android* Version, auf die sich Updates auch sehr schnell einspielen lassen.

Insgesamt zeigt das Essential Phone damit sehr gut, was heute an Technik möglich ist und sticht mit seiner Kombination aus Leistung und modularem Aufbau viele andere Topmodelle aus. Allerdings muss sich erst noch zeigen, ob die Kunden Module wirklich möglich, ein erster Versuch mit dem LG G5 war wenig erfolgreich verlaufen. Es wird vor allem davon abhängen, welche Module man zukünftig kaufen kann und welche Funktionen damit nutzbar sind. Dies war bisher bei allein Modellen mit diesem Ansatz das Problem : die Auswahl an Zusatzfunktionen war eher beschränkt.

Rubin-Phone – kommt das Modell auch als rahmenlose Variante?

Andy Rubin ist einer der Mitbegründer von Android und hatte bereits Anfang des Jahres angekündigt, dass er ein eigenes Smartphone auf den Markt bringen will. Das „Rubinphone“ soll dabei ein Topmodell mit Android Betriebssystem werden. Bei Bloomberg schrieb man dazu:

The centerpiece of the system is a high-end smartphone* with a large edge-to-edge screen that lacks a surrounding bezel. At the Consumer Electronics Show in Las Vegas in early January, Rubin discussed the smartphone with mobile carrier executives, including some from Sprint Corp., people familiar with the talks said.

Es gibt dabei noch keinen Namen für das neue Gerät, das derzeit entwickelt wird, aber es sind bereits einige Eckdaten bekannt:

  • HighEnd Gerät mit bester Technik-Ausstattung
  • weitgehend randloses Design
  • Keramik als Material
  • modular oder zumindest erweiterbar, so das auch die Hardware von Drittanbieter an das Gerät angeschlossen werden kann

Nun hat Rubin auf Twitter ein erstes Bild gepostet, dass man als Teaser verstehen kann und das zumindest einen sehr kleinen Ausschnitt des neuen Modells zeigen dürfte. Das Design erinnert dabei sehr an das Mi Mix. Das neue Smartphone kommt mit sehr kleinen Rändern aus. Vor allem der obere Rand (der auch im neuen Galaxy S8 und dem LG G6 zwar kleiner aber noch vorhanden ist) scheint weitgehend weg gefallen zu sein. Die wichtigsten Elemente wie Lautsprecher oder Kamera dürften damit entweder unter das Display gewandert sein oder wurden an anderer Stelle platziert.

Dazu gibt das Bild auch einen Eindruck, wie weit man bei der Entwicklung des neuen Rubin-Smartphines bereits fortgeschritten ist, denn wie es aussieht, hält Rubin einen funktionsfähigen Protoytpen samt laufenden Android in der Hand. Das deutet darauf hin, dass man den Zeitplan für die Entwicklung der Geräte wohl einhalten wird. Geplant ist, bereits Mitte 2017 die neuen Smartphones vorzustellen. Es ist also gar nicht mehr so viel Zeit, bis man Modelle braucht, die marktreif sind. Wann sie dann erhältlich sind und welche Auflage für die Smartphones geplant ist, wurde aber noch nicht mit geteilt.

Durch die Orientierung auf den HighEnd-Bereich werden die Geräte aber auf jeden Fall auch sehr hohe Preise haben. Derzeit spricht man von Preisen im Bereich von 650 bis 750 Euro und damit würden sich das neue Gerät von Andy Rubin in einer Klasse mit dem iPhone, dem Galaxy S7 und dem Google Pixel bewegen. Die Erwartungen sind damit natürlich auch sehr hoch, denn um ein neues Topmodell auf dem Markt zu positionieren, braucht es noch etwas mehr als die oben angesprochen Eigenschaften. Es wird also spannend werden zu sehen, was noch so alles in dem neuen Gerät stecken wird.

„Rubin-Phone“ – kommt ein Highend-Smartphone vom Android Erfinder?

Andy Rubin dürfte den meisten Nutzern weitgehend unbekannt sein, doch er war der Kopf hinter Android und hatte lange Jahr die Entwicklung des Betriebssystems betreut. 2014 verließ er das Projekt und wie es aussieht, kehrt er nun auf den Smartphone Markt mit eigener Hardware zurück. Nach Angaben von Bloomberg hat er dabei bereits ein Team von 40 Personen zusammen gestellt und möchte mit einer neuen Firma unter dem Namen „Essential“ den bekannten Namen im Smartphone Bereich Konkurrenz machen.

Bei Bloomberg schreibt man dazu:

The centerpiece of the system is a high-end smartphone with a large edge-to-edge screen that lacks a surrounding bezel. At the Consumer Electronics Show in Las Vegas in early January, Rubin discussed the smartphone with mobile carrier executives, including some from Sprint Corp., people familiar with the talks said.

Es gibt dabei noch keinen Namen für das neue Gerät, das derzeit entwickelt wird, aber es sind bereits einige Eckdaten bekannt:

  • HighEnd Gerät mit bester Technik-Ausstattung
  • weitgehend randloses Design
  • Keramik als Material
  • modular oder zumindest erweiterbar, so das auch die Hardware von Drittanbieter an das Gerät angeschlossen werden kann

Unsicher ist bisher, ob die neuen Geräte auf Android als Betriebssystem setzen werden. Aufgrund der Historie von Andy Rubin wäre das durchaus denkbar, gleichfalls besteht aber die Möglichkeit von Verträgen und Klauseln, die Rubin verbieten, für eine bestimmte Zeit im Android Bereich tätig zu werden. Daher gibt es durchaus aus Spekulationen, dass die Geräte auf ein anderes Betriebssystem setzen werden.

Im Bereich der Entwicklung der Geräte ist man nach Angaben von Bloomberg bereits weit fortgeschritten. So soll es bereits die ersten Prototypen der Smartphones geben und nach Plan sollen die Modelle Mitte 2017 vorgestellt werden. Wann sie dann erhältlich sind und welche Auflage für die Smartphones geplant ist, wurde aber noch nicht mit geteilt.

Durch die Orientierung auf den HighEnd-Bereich werden die Geräte aber auf jeden Fall auch sehr hohe Preise haben. Derzeit spricht man von Preisen im Bereich von 650 bis 750 Euro und damit würden sich das neue Gerät von Andy Rubin in einer Klasse mit dem iPhone, dem Galaxy S7 und dem Google Pixel bewegen. Die Erwartungen sind damit natürlich auch sehr hoch, denn um ein neues Topmodell auf dem Markt zu positionieren, braucht es noch etwas mehr als die oben angesprochen Eigenschaften. Es wird also spannend werden zu sehen, was noch so alles in dem neuen Gerät stecken wird.